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Estudios Sociales

21.12.2012
United States
ESP |

Los deportes más populares en América Latina y la identidad regional

Muchos sostienen que el fútbol el deporte más popular en América Latina, pero en algunas regiones sobresalen el béisbol, cricket, basquetbol, voleibol y boxeo
El fútbol y el béisbol, en el mapa de México

 

Si miramos el mapa deportivo de América Latina es posible notar una variedad de expresiones sociales regionales en varios deportes si el fútbol es dominante en Argentina, Uruguay, Brasil y en otros países (Chile, Paraguay, etc.) la verdad es que en otras partes de América Latina hay otros deportes equivalentes o más importantes que el fútbol, por ejemplo en las islas caribeñas, sobre todo en las de influencia española, el deporte más importante es el béisbol (Cuba, República Dominicana, Puerto Rico), en las islas de antecedente británico el deporte más importante ha sido el cricket (en algunos lados el fútbol se va levantando poco a poco) pero sin embargo sigue siendo el cricket; y en otras partes de México también el deporte más importante es el béisbol (en la Península de Yucatán) en el centro del país es una mezcla y en el sur el fútbol también. Venezuela, en la competencia internacional nunca ha tenido mucho éxito en béisbol pero poco a poco va exportando jugadores a las Ligas Mayores de Estados Unidos y Canadá; por la costa de Colombia el deporte más importante sin dudas todavía es el fútbol pero hay un interés muy importante en el béisbol, y hay otros deportes, no es cuestión de ver solo fútbol, béisbol o cricket; el básquetbol se va levantando también en Argentina, Cuba y Brasil; y el voleibol también ha tenido bastante éxito en algunos países, el boxeo ha tenido una historia muy importante en Cuba, Panamá, etc.

Lo que quisiera hacer hoy son unas observaciones, al menos desde el aire, y a través de esas observaciones dar o tratar de llegar a algunas conclusiones, pero pensando en ese tema, no voy a dar una lista en importancia, (ni de arriba para abajo o al revés), son observaciones así en el aire, pero en considerando es la idea de la relación entre una identidad (sea nacional, regional) con los deportes.

 

Hay que distinguir entre los casos en que el deporte contribuye a formar una identidad y los que el deporte refleja una identidad o cultura que ya existía y que ahora sirve para reconfirmar y reproducir la identidad pero que no fue una causa principal de la definición de la identidad; por ejemplo: en Yucatán ya sea por las diferencias étnicas, por la situación geográfica, ya se había establecido una identidad regional antes de que llegara el béisbol desde Estados Unidos y Cuba; si se mira al Yucatán son esas personas bajitas de origen Maya que juegan béisbol (que para ellos es el rey de los deportes), la música tiene una influencia caribeña que no se escucha tanto en el interior, en el norte de México se había desarrollado una identidad norteña con música distinta durante muchas décadas del siglo pasado por sus relaciones sobre las fronteras con Estados Unidos también una cultura un poco distinta entonces llegó el béisbol principalmente por comerciantes norteamericanos y eso por supuesto jugó un papel importante pero no para cortar el norte del sur sino para dar otro nivel de identidad.

 

En América del Norte aún los equipos se desplazan, es uno de los escándalos de los últimos años pero empezó en los años '50, con algunos partidos de equipos de béisbol, ahora más o menos cada año hay que mirar el mapa para poner al equipo en su ciudad y todo eso cambia el juego en todo sentido.

 

Lo mismo sucede en el Caribe, en los diarios se resaltan las actuaciones de los jugadores del país que juegan en el extranjero, y eso es más importante que el resultado mismo del partido, pero después viene el comentario de lo que hicieron los otros jugadores latinos y si después dan el resultado del partido mejor pero lo importante es la noticia de los jugadores nacionales o los latinos.

 

En esto últimos años se va perdiendo la relación entre identidad deportiva y la geografía o el lugar porque con más frecuencia los atletas se mueven de un país a otro; todo empezó con el fútbol en los años '30, pero ligando todo el hemisferio latinoamericano este proceso ha crecido con los años y en realidad en algunos países una medida del éxito en su fútbol ha sido la capacidad de vender jugadores a otros países. Yo he leído comentarios chilenos, colombianos, mexicanos, que en vez de llorar por haber perdido sus mejores jugadores, piensan que si a un jugador quiere comprarlo un equipo italiano o español eso es evidencia de que el fútbol nacional va mejor pero eso me parece que quita un poquito la relación entre identidad nacional porque si los jugadores no son tanto nacionales como antes, las poblaciones se mueven también.

 

Luego de todo esto, lo más importante es que la identidad construida sobre bases deportivas no es muy sólida o estable, me parece que hay consideraciones más importantes en la vida de la gente que el deporte, que puede ser importante en un momento, pero en relación con la vida de la mayoría de la gente es de importancia secundaria porque hay fuerzas y necesidades más potentes. Quizás los ejemplos más gráficos de esto no están en América Latina; pero si uno mira la experiencia de Alemania Oriental y la Unión Soviética, que quizás fueron los dos países entidades precarias al principio, pero la URSS tuvo muchísimos éxitos en el deporte, muchos soviéticos participando en el deporte; y en la Alemania Oriental también, pero cuando empezaron a separarse o derrumbar el muro, los atletas iban corriendo a identificarse con su nacionalidad más grande, y el deporte, exitoso o no, no sirvió de nada. Se dice que en Alemania, con el primer olor a unificación, los atletas iban corriendo para clasificarse para el equipo de la Alemania Unificada; y en las islas occidentales, el cricket ha servido para establecer una identidad, para animar el movimiento hacia la independencia y hay mucho interés en el equipo de cricket pero no ha sido suficiente como para fomentar la integración de esas Islas Británicas, el equipo sí porque es un equipo unificado de todas las islas pero en un sentido, el cricket ha sido la única cosa que ha servido para juntar (ni la economía, ni la política, ni la educación sirvieron), el cricket tiene su lugar pero no sirve para llevar a la población a algo más integral.

Joseph Arbena
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