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20.09.2016
Brazil
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A história do poker

Esta revisão bibliográfica expõe os fatos de relevância da origem e evolução do poker, dando mais ênfase à versão mais popular do desporto: o Texas Hold’em
Mesa de poker na WSOP de 1970
Mesa de poker na WSOP de 2014
Lobby do Planet Poker em 1998

Introdução

Poker, ou pôquer, é um jogo de cartas tradicional de cassinos, onde dois ou mais jogadores tomam lugar em uma mesa e participam das rodadas de apostas em dinheiro (real ou fictício), vencendo aquele que tiver a combinação mais forte conforme a hierarquia das cartas. O poker possui diversas versões de jogo, sendo as mais famosas: Texas Hold’em, Omaha, Seven Card Stud, Seven Card Draw, Five Card Stud e Five Card Draw.

A proposta desta revisão bibliográfica é recuperar registros de acontecimentos importantes da história do poker, principalmente do Texas Hold’em. O texto destina-se a jogadores, professores, estudiosos e demais apreciadores que, de preferência, conheçam a terminologia básica do jogo. Com o conhecimento da evolução do poker desde sua origem até os tempos atuais poderemos ter uma perspectiva para o futuro desse jogo de cartas tão famoso.

 

A origem do poker

O poche é a versão antiga do jogo mais parecida com a versão contemporânea. O jogo chegou aos Estados Unidos no século XVIII com um grupo de colonizadores franceses que eventualmente fundaram a cidade de New Orleans. O poker moderno surgiu por volta de 1820, na Luisiana, às margens do Rio Mississipi. Mais tarde, seguiu ao norte dos Estados Unidos até chegar aos Grandes Lagos da América do Norte. Há referências de que nesta época o poker era jogado com 20 cartas e 4 jogadores.

No final do século XIX, após a Guerra Civil americana (1861-1865), o poker passou a ser jogado com 52 cartas. A guerra contribuiu enormemente para a difusão e para a elaboração das regras do poker, já que este era o jogo preferido dos soldados, tanto os do norte como os do sul. Segundo os estudiosos, foi durante a Guerra Civil que surgiram as categorias stud pokere draw poker. Nesta época também foram criados o flush e o straight.

 

História do poker Texas Hold’em

O Texas Hold’em (da categoria community card) surgiu no início do século XX, em Robstown, no estado do Texas, Estados Unidos. Logo depois, o jogo foi introduzido em Las Vegas por um grupo de apostadores e jogadores de cartas texanos, incluindo Crandell Addington, Doyle Brunson e Amarillo Slim. Atualmente, o Texas Hold’em é o jogo mais popular, sendo o mais jogado em cassinos e salas de poker online.

O Texas Hold’em começou a ficar popular nos anos de 1970. Nesta época, foi criada a Série Mundial de Poker (World Series of Poker – WSOP), o principal campeonato de poker do mundo até hoje, que define o campeão através da modalidade Hold’em no Main Event (Evento Principal). A WSOP foi criada por Benny Binion, um texano que foi comandar grandes cassinos em Las Vegas após a Segunda Guerra Mundial.

Desde sua criação até o momento atual, a WSOP foi um dos principais pilares para o desenvolvimento e a prática do poker ao redor do mundo. Hoje em dia, a WSOP continua sendo o campeonato mais popular do mundo. Enquanto que na primeira edição do torneio participaram apenas 7 jogadores, na edição de 2006 o Evento Principal da WSOP alcançou dois recordes: o maior número de inscritos (8.773) e o maior prêmio em dinheiro (12 milhões de dólares).

 

Poker: o esporte do século XXI

No mês de janeiro de 2009 foi oficialmente fundada a Confederação Brasileira de Texas Hold’em (CBTH), que é responsável pela regulamentação do poker no Brasil. No ano seguinte, o poker foi reconhecido pela Associação Internacional de Esportes da Mente (International Mind Games Association - IMSA) como um esporte da mente, assim como o xadrez e o gamão. E em 2012, a CBTH passou a ser uma entidade cadastrada no Ministério dos Esportes brasileiro.

A televisão sempre foi um meio eficiente para difusão dos esportes e com o poker não foi diferente. Desde o início da década de 1970, a televisão americana exibia alguns documentários sobre a WSOP.

Foi no Reino Unido que surgiu o primeiro programa mais parecido com os que temos hoje: o Late Night Poker.

Mas dentre todos os fatos que possibilitaram o crescimento do poker, o desenvolvimento tecnológico é o mais proeminente. Com a criação dos jogos virtuais e salas de poker online, jogadores de todo o mundo começaram a praticar o jogo sem precisar se deslocar até um cassino. Podendo ser jogado online com apostas em dinheiro real no conforto de casa ou em qualquer outro lugar, o poker atraiu uma quantidade enorme de novos jogadores.

O poker online propriamente dito começou em 1995 através do chat muito conhecido em Portugal por “MIRC” ou “IRC”. [...] O software em si consistia em que cada jogador digitasse suas ações como comandos, em vez de pressionar botões os jogadores escreveriam o que eles pretendiam fazer e em seguida o programa de computador agia em conformidade. O primeiro jogo de poker online a dinheiro real foi realizado em 1 de janeiro de 1998 na sala de poker “Planet Poker” com blinds de $3/$6, permitindo apenas 10 jogadores. Começaram então a surgir outras casas de poker para fazer concorrência com “Planet Poker” como a “Paradise Poker”.

Dizer, na atualidade, que jogador de poker é uma profissão passou a ser uma realidade. Pessoas largam seus empregos comuns e passam a se dedicar exclusivamente a prática profissional do poker, sustentados nas histórias de sucesso e nos sonhos de ganhar “dinheiro fácil".

 

Considerações finais

Em conclusão, o estudo mostrou que, apesar de ter muita influência dos norte-americanos, o poker não é oriundo dos Estados Unidos e os historiadores não têm uma resposta concreta sobre sua origem. Atualmente, o poker é o jogo de cartas mais popular do mundo e graças ao surgimento do poker online o número de jogadores cresce cada dia mais. No ano de 2010 o poker foi reconhecido como esporte da mente, fato que decreta sua legalidade e ajuda a diminuir o preconceito com o jogo.

Leandro Pereira da Silva
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